Home » Franse regio's » Occitanië » Hautes-Pyrénées » Top 10 bezienswaardigheden in Hautes-Pyrénées

Top 10 bezienswaardigheden in Hautes-Pyrénées

Hoogtepunten van Hautes-Pyrénées

De Hautes-Pyrénées is een prachtig departement in de voormalige regio Midi-Pyrénées in Zuid-Frankrijk. Het meest zuidelijke deel van dit departement grenst aan Spanje en hier is een woest landschap met hoge bergtoppen te vinden. Het noorden van het departement is een stuk vlakker, maar zeker niet minder indrukwekkend. In Hautes-Pyrénées is van alles te doen, zeker als je van natuur houdt en graag wandelingen maakt, kijk je hier je ogen uit. Daarnaast liggen er mooie steden zoals Lourdes en Tardes, en kun je er geweldige grotten bezoeken zoals de Grot van Médous of de grotten van Betharram. Voor ieder wat wils dus! Bekijk hier onze top 10 mooiste bezienswaardigheden in Hautes-Pyrénées.

1. Cirque de Gavarnie

Gelegen naast het dorpje Gavarnie in de Hautes-Pyrénées, ligt een groot keteldal. Dit is de Cirque de Gavarnie, waar je prachtige wandelingen van verschillende niveaus kan maken. Het dal staat op de Unesco werelderfgoedlijst, en niet zonder reden! Het is een van de mooiste bezienswaardigheden in Hautes-Pyrénées. Er zijn vele fantastische uitzichtpunten, bijvoorbeeld op de Pic du Marboré, het hoogste punt van de Cirque de Gavarnie. Hiervandaan heb je een geweldig uitzicht over het omliggende landschap. Ook ligt de grootste waterval van Europa in dit gebied, en is deze met zijn 423 meter zeker een bezoekje waard.

2. Lourdes

Lourdes staat bekend als een van de belangrijkste katholieke bedevaartsplaatsen in de Franse Pyreneeën. Dit is vooral te danken aan een aantal verschijningen van de Heilige Maagd Maria die gezien zouden zijn door een 14 jarig meisje, Bernadette Soubirouw,  in 1858. Deze verschijningen vonden plaats in de grot van Massabielle en niet veel later, in 1864 is er in Lourdes hiervoor een standbeeld van Maria opgezet. Daarnaast werden er een kapel en meerdere basilisken gebouwd, allemaal deel van het Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw in Lourdes. Vandaag de dag worden zowel de grot van Massabielle als Lourdes zelf veel bezocht door pelgrims op bedevaartstocht, maar uiteraard komen er ook veel toeristen af op deze bijzondere plaats.

Meer weten?

3. Col du Tourmalet

De Col du Tourmalet is vooral bekend van de Tour de France, het is namelijk de meest beklommen bergpas in de geschiedenis van de Tour. Op de top van de berg is zelfs een monument te bezichtigen voor Jacques Goddet, wie voor een zeer lange tijd de directeur van de Tour de France was. Daarnaast ligt de Col du Tourmalet in het grootste skigebied in de Franse Pyreneeën: Barèges-La Mongie. De Tourmalet is de hoogste berg in dit gebied en heeft dus ook niet voor niets de bijnaam ‘Reus van de Pyreneeën’. ’s Winters kan je hier fantastisch skiën en in de zomer is de Col du Tourmalet een prachtig wandelgebied. Het is dan ook een echte toeristische trekpleister in Hautes-Pyrénées.

4. Lac de Gaube

Een andere prachtige bezienswaardigheid in Hautes-Pyrénées is het meer van Gaube. Dit is mooi gletsjermeer met koel water waar je heen kan wandelen en met het juiste weer kan zwemmen. Dit heldere bergmeer is te bereiken via een aangegeven wandelroute van ongeveer een uur, of via de kabelbaan. Kijk wel uit, want de wandelroute kan vanwege de rotsen op de route ietwat zwaar zijn.  Aan het meer ligt een restaurantje waar je kan lunchen of een drankje kan doen, en je kan natuurlijk ook lekker picknicken in de omgeving. Een echte aanrader voor de natuurliefhebbers onder ons!

©foto: GrottesdeHan

5. Grottes de Médous

Vlakbij Asté, een dorpje in de Hautes-Pyrénées ligt de grot van Médous. Speleologen ontdekten de indrukwekkende grot in 1948. In de op natuurlijke wijze gevormde grotten zijn geen sporen gevonden van aanwezigheid van mensen, zoals het geval is bij veel grotten in dit gebied. Wat er wel te vinden is, zijn vele stalactieten, stalagmieten en versteende watervallen. Wat de Grottes de Médous nog bijzonderder maakt, is de prachtige ondergrondse rivier. Hier vaar je aan het eind van een rondleiding door de grot met een bootje doorheen, en dit is erg indrukwekkend.

6. Pic du Midi (de Bigorre)

Vanaf de Pic du Midi heb je een fenomenaal uitzicht over de besneeuwde bergtoppen van de Pyreneeën. De bergtop is vooral bekend om het astronomisch observatorium, vanwaaruit je de hele sterrenhemel kunt aanschouwen. Dit is een van de meest bijzondere bezienswaardigheden van Hautes-Pyrénées, waar je op een hoogte van 2877 kunt genieten van het uitzicht en een kijkje kunt nemen in en rondom het observatorium. Op de berg kan goed gewandeld worden, en het is mogelijk om te voet de top te bereiken, maar je kan ook gebruik maken van de twee kabelbanen vanaf La Mongie, naar Le Taoulet en dan naarde Pic du Midi.

©foto: Florent Pécassou

7. Tarbes

Tarbes is vele malen de finish- of etappe start-plaats van de Tour de France geweest. Ook is het een universiteitsstad, en heeft de stad een mooi centrum waar vele gezellige winkeltjes en terrasjes te vinden zijn. Daarnaast zijn er veel indrukwekkende gebouwen en parken te bewonderen. Een van de mooiste bezienswaardigheden in Tarbes is de Cathédrale Notre-Dame de la Sède. Dit is een rooms-katholieke kerk bebouwd in de stijl van de Romeinse gotiek. De kathedraal stamt uit de 12e eeuw en wordt beschouwd als een Frans nationaal monument. Wat Tarbes populair maakt, is de gunstige ligging. Vanuit de stad ben je namelijk zo bij de Pyreneeën en binnen ongeveer twee uur bij de Atlantische Oceaan. Daarom is het een ideale uitvalsbasis voor een vakantie in Hautes-Pyrénées.

©foto: Père Igor

8. Grottes de Bétharram

Niet ver van Asson, een klein plaatsje aan de grens tussen Pyrénées-Atlantiques en Hautes-Pyrenées liggen de grotten van Betharram. Niet voor niets hoort dit ondergrondse landschap tot een van de mooiste grotten van Europa. De Grottes de Bétharram zijn ontdekt in 1819 en werden al snel onderzocht door vele wetenschappers. Sinds 1903 zijn de grotten ook open voor bezoekers. Op een begeleidde tour leer je over de 5 etages van deze druipsteengrot en richting het eind van de rondleiding rijdt je met een treintje door de grot terug naar het begin. Zeker een unieke bezienswaardigheid die je niet wilt missen tijdens een bezoek aan Hautes-Pyrénées.

9. Cirque de Troumouse

De Cirque de Troumouse is een keteldal in het Nationaal Park van de Pyreneeën. Dit is een echte aanrader voor iedereen die van natuur houdt. Trek wel je wandelschoenen aan, want de wandelingen in en naar het dal kunnen intensief zijn. Je wordt echter wel voor je moeite beloond, want het panorama wat je kan bewonderen na de klim omhoog is adembenemend! Ook kun je voor 5 euro tolgeld met de auto naar de top toe rijden, vanaf waar je kan kiezen uit wandelroutes van verschillende niveaus. Onderweg naar boven kom je schapen en koeien tegen, en eenmaal op de top geniet je van mooie uitzichtpunten en bergwanden. Ook met de fiets valt deze berg goed te beklimmen.

©foto: Florent Pécassou

10. Chateau de Mauvezin

De laatste bezienswaardigheid van dit lijstje is de Chateau de Mauvezin. Dit is prachtig kasteel uit de middeleeuwen en zeker de moeite waard als je in de buurt bent. Je vindt er een historisch en folkloremuseum, en kunt vanaf het kasteel het landschap rondom bewonderen. In ongeveer een uurtje kun je het volledig gerestaureerde kasteel bezichtigen. Het fort werd rond de 12e eeuw gebouwd en is erg leuk om te bezoeken met kinderen. In de binnenplaats van Chateau de Mauvezin kan je replica’s van oorlogsmachines bekijken. Ook kun je ervoor kiezen om door een gids rondgeleid te worden door het kasteel en zo de geschiedenis te leren kennen.

Enthousiast geworden?

Wil jij ook een bezoekje brengen aan al deze prachtige bezienswaardigheden in Hautes-Pyrénées? Bekijk de volgende websites voor accommodatie in dit departement!

Over Nicole van de Vorst

Nicole van de Vorst
Nicole is een student aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam en marketing/redactie stagiair bij Reiscompany. Ze houdt ontzettend veel van reizen door Europa en schrijft blogs voor Zin In Frankrijk.