© Foto: infos-ardeche.fr

Dé 20 Karaktervolle Dorpjes van de Ardèche


In de Ardèche vind je talloze karaktervolle, authentieke dorpjes op bergplateaus en tegen berghellingen aan. In de karaktervolle dorpjes proef je de middeleeuwse sfeer en de historie uit de Gallo-Romeinse tijd. Negentien dorpjes hebben het kwaliteitslabel “Villages de Caractère” gekregen. Saint-Montan is het enige dorpje zonder dit label, maar door zijn charme wel de moeite waard om aan deze lijst toe te voegen.

Foto Ailhon © Mapio.net

1. Ailhon, genesteld in het bos

Het kleine dorpje Ailhon ligt tussen Aubenas en Largentière verbergt vele architectonische en historische verrassingen. Het bestaat uit oude zandstenen huizen gelegen rond het schitterende plein en twaalf gehuchtjes, genesteld in het dennenbos. De romaanse en gotische kerk (12-16de eeuw) met zijn opmerkelijke beeldhouwwerk vormt de parel van het dorp. www.ailhon.fr

Alba-La-Romaine Theater © Foto: Michel-Georges Bernard

2. Alba-La-Romaine, een Romaanse middeleeuwse stad

De tweeduizend jaar oude Gallo-Romeinse stad Alba-La-Romaine is genesteld aan de voet van het Massif du Coiron, in de wijngaarden van de zuidelijke Ardèche. Alba betekent heuvel of fort. De stad was bekend als hoofdstad van de Helviens in de Oudheid. Tegenwoordig is Alba-La-Romaine een belangrijke archeologische vindplaats in het departement, met fundamenten van thermen, een aquaduct, een forum, tempels, een arena en het theater met zijn 3000 zitplaatsen blootgelegd. Tegen het einde van de 4de of in het begin van de 5de eeuw kreeg Alba een bisschopszetel. Het middeleeuwse dorp biedt wandelaars een wirwar aan steegjes met witte (kalk) en zwarte (basalt) huizen, met daarboven het kasteel. Uniek is het centrale plein, La Grande Place, met het 12de eeuwse kasteel en de kerk Saint-André. alba-la-romaine.fr

Zicht op Antraigues © Foto: Ardeche-guide.com

3. Antraigues-sur-Volane, het land van Jean Ferrat

Het karaktervolle dorpje Antraigues ligt op een basalttop boven de valleien van de rivieren de Volane, de Bise en de Mas. In dit oude Cevennolse dorpje, met zijn steegjes, steile geplaveide straatjes met mooie bloemen en overdekte passages, is het gezellig druk als er rommelmarkten, concerten en partijtjes jeu-de-boulen worden georganiseerd. Het middelpunt van dit bekoorlijke dorpje is het schaduwrijke plein met aangename terrasjes waar fanatiek jeu de boules wordt gespeeld. antraigues.org

Zicht op Balazuc © Foto: Richard Semik – 123RF

4. Balazuc, spectaculair

Balazuc ligt op een rots boven de rivier de Ardèche en is terecht geklasseerd als een van de “Mooiste Dorpen van Frankrijk”. Het voormalige vestingdorp van kalksteen ligt tegen een steile helling. De blauwachtige stenen huizen zijn neergezet tegen steile kliffen. Het is een leuk dorp met Saraceense allures en een rijk gerestaureerd erfgoed, een wirwar aan bochtige fleurige straatjes, trappen, stenen hellingen en bogen. Als je de kans hebt, benader dan Balazuc vanuit het westen dan zie je het dorpje op zijn best. Steek de brug over voor het mooiste uitzicht op Balazuc, met de klokkentoren van zijn romaanse kerk en de restanten van de overige torens.

Zicht op Banne © Foto: aubergedebanne.fr

5. Banne, een Cevenolse sfeer

Banne is een oud, steil dorp op het kruispunt van een kalksteenvlakte en de eerste heuvels van de Cevennen. Het bestaat uit twee hooggelegen wijken, die van het Fort en die van de Kerk, die met zijn spitse klokkentoren hoog boven de vlakte uitsteekt. Je kan heerlijk wandelen in de middeleeuwse sfeer. Vanaf de top heb je een schitterend weids panorama uitzicht op het grensgebied van de Gard en de Basse-Ardèche. banne.fr

© Foto: Sequajectrof Jacques Forêt

6. Beauchastel, blik op de Eyrieux

Aangehaakt tegen de flank van een uitloper op de samenloop van de Rhône en de Eyrieux, is Beauchastel te herkennen aan zijn machtige vierkante donjon. De huizen van leisteen uit de bergen en de rivier keien uit de Eurieux, de overdekte passages, kronkelende trappen en enge straatjes strekken zich uit van onderaan de heuvel tot aan het hooggelegen dorpsplein. Het terras van het Maison du Patrimoine biedt een schitterend uitzicht over Saint-Laurent-du-Pape en het dal. www.beauchastel.com

© Foto: infos-ardeche.fr

7. Boucieu-Le-Roi, koninklijk en geheim

Diep weggedoken in een groene vallei ligt Boucieu-Le-Roi aan de oevers van de rivier de Doux, tussen Tournon-sur-Rhône en Lamastre. In de 13de eeuw was het de zetel van een voormalig koninklijk baljuwschap van de Haut-Vivarais. Je vind er het huis van Bailly en de middeleeuwse brug, beid ingeschreven op de lijst van historische monumenten. Missiepriester Pierre Vigne, die zalig verklaard werd in 2004, heeft er een kruisweg met 35 kapellen aangelegd die elke Goede Vrijdag door vele bedevaarders gevolgd wordt. Bewonder de stenen korenmaten die voor de belastingheffing dienden, en de Koningsbrug over de Doux. www.boucieuleroi.com

© Foto: Torsade de Pointes

8. Chalencon, rijke geschiedenis

Het oude protestantse dorpje Chalencon ligt in het hart van het Parc Régional des Monts d’Ardèche, op 700 meter hoogte. Het was ooit de zetel van een belangrijke baronie. De granieten huizen liggen verspreid tegen de berghellingen. De Poort van Besse, Rue Royale en een mysterieuze vierkante toren getuigen van zijn prestigieuze verleden van vestingstad en baronie. Vanaf de top van het oppidum zijn in het oosten de uitlopers van de Alpen en de Vercors te zien en in het westen de vallei en gorges van Eyrieux.

© Foto: ardeche-guide.com

9. Chassiers, middeleeuwse vesting

Vlak in de buurt van Aubenas biedt dit middeleeuwse dorpje een zeer rijk architectonisch erfgoed, met mooie middeleeuwse huizen, kastelen en kerken. Dit oude, terrasgewijs gebouwd plaatsje ligt tegenover de plateaus van de Bass-Ardèche. De burcht van La Mothe, een echte vesting met hangbrug, gracht en wachttorentjes, is geclassificeerd als historisch monument, net als de versterkte kerk Saint-Hilaire, waarvan de crypte is omgebouwd tot gemeentebibliotheek. chassiers.fr

© Foto: desaignes.fr

10. Désaignes, een Hugenotenhart

Het bergdorpje Désaignes in de Doux-vallei heeft zijn middeleeuwse ziel behouden. Het ligt in het rijk van de kastanjes en wordt omringd door wallen met drie monumentale poorten die naar het dorpsplein leiden. In de 18de eeuw behoorde het tot de grootste steden van de Ardèche. Je kan er nu nog steeds de protestantse tempel, de mooiste gotische huizen en het kasteel uit de 15de en 16de eeuw bewonderen. Veel overblijfselen, zoals die van een Romeinse weg, getuigen van het belang van dit dorp in de Gallo-Romeinse tijd. desaignes.fr

© Foto: Calips

11. Jaujac, basaltkliffen

Het schilderachtige plaatsje Jaujac is stervormig aangelegd aan de voet van de Tanargue en de rivier. Met zijn vele kastelen en versterkte woningen wekt het grote nieuwsgierigheid. In het kasteel van Rochemure is het informatiecentrum van het Parc Naturel Régional de Monts d’Ardèche gevestigd. Hier vind je de mooiste basaltstromen van Europa, waaruit ook de rots onder het dorp is samengesteld. www.jaujac.fr12.

© Foto: onsevade.com

12. Labeaume, steile geplaveide straatjes

Het dorp Labeaume ligt op een helling van de Gorges de la Beaume, een zijrivier van de Ardèche. Het dorp wordt omringd door kliffen waarin vroeger holwoningen waren uitgegraven. De huizen van riviersteen staan dicht op elkaar in een labyrint van bochtjes, steile geplaveide straatjes en kleine passages die zich uitstrekken in de vorm van een amfitheater. Er waren vroeger drie kastelen. Van twee hiervan zijn nog belangrijke ruïnes over. Wandel door de steile straatjes: de passages en huizen met arcades, waarvan sommige door kunstenaars zijn opgeknapt, bieden een schitterend aanblik. De prachtige brug vertserkt de schoonheid van Labeaume. De brug heeft geen reling omdat de rivier er bij hoogwater overheen stroomt. www.mairiedelabeaume.fr

© ardeche-guide.com

13. Meyras, vulkanisch

Meyras ligt in het hart van het Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche en heeft drie belangrijke facetten: zijn antieke verleden, met de thermen van Neyrac-les-Bains die stammen uit de tijd van de Romeinen (tegenwoordig is dit een kuuroord); zijn middeleeuwse verleden, waarvan het elegante kasteel van Hauségur en het imposante fort van Ventadour getuigen; en de vulkanische stad, het resultaat van een geologische geschiedenis waar in de loop der tijd grandioze landschappen zijn ontstaan. Geniet van de kleine straatjes, de schaduw van de passages en de mooie natuurstenen huizen. meyras-tourisme.com

© ardeche-guide.com

14. Naves, de geur van olijven

Naves is gebouwd op een uitloper van de Cevennen boven het Bassin des Vans. Het dorp heeft een middeleeuwse uitstraling dankzij de smalle straten met bogen en de huizen van leisteen. Het ligt te midden van olijfbomen in een uitzonderlijke omgeving. De geschiedenis van het dorp is onlosmakelijk verbonden met het kweken van de zijderups. Met zijn wirwar van steegjes heeft het dorp een ruige schoonheid behouden. De romaanse kerk, die gebouwd is in de 12de eeuw en gerestaureerd in de 17de eeuw, is een echt juweeltje.

© ardeche-guide.com

15. Rochemaure, balkon van de Rhône

Rochemaure ligt aan de voet van een oude vulkaan, de Chenavari, vlak bij de Rhône. Boven de vlakte van Montélimar verrijst de ruïne van Rochemaure op een bergkam die de Coiron afbakent. Het dorp bezit een rijk historisch erfgoed, met onder andere de wallen en het kasteel dat hoog boven de huizen uitsteekt. Verborgen achter de rotspunt beschermt de kapel Notre-Dame de geheimen van het magische “vierkant van vijf”. www.rochemaure.fr

© ardeche-guide.com

16. Saint-Montan, tijdloze charme

Dit dorp, in het zuiden van de Ardèche, is gebouwd op een kalksteenplateau en staat op diverse historische lijsten voor bescherming van erfgoed en historie. Het dorpje is vernoemd naar een eenzame meneer Montan, die in het dorpje verbleef. De natuurstenen huizen liggen dicht op elkaar geplakt tegen de rots. Met zijn tijdloze charme nodigt Saint-Montan uit tot een wandelingetje door de straatjes. www.saint-montan.fr

© villages-et-villes-de-france.fr.over-blog.com

17. Saint Vincent de Barrès, hoog en droog

Het fraaie dorpje Saint Vincent de Barrès, gelegen tegen een kalkstenen uitloper, is gebouwd op de plek waar vroeger een Gallo-Romeins domein lag. De woningen zijn gemaakt van kalksteen uit het Rhône-dal en basaltstenen van de berg Coiron. De daken zijn bedekt met romaanse dakpannen. Negen imposante torens, overblijfselen van een middeleeuws fort steken hoog boven de huizen uit. www.saint-vincent-de-barres.fr

© ardeche-guide.com

18. Thueyts, land van contrasten

Het vredige dorpje Theyts, gelegen tussen de bergen en de vallei van de Ardèche, is gevestigd op een basalten platform dat eindigt in een basaltstroom boven de rivier. In de zomer is het een geliefde zwemplek en toeristische trekpleister vanwege het wonderbaarlijke natuurverschijnsel de Chaussée de Géants. Het dorp met zijn rijke, prachtige bouwwerken is te ontdekken via een wandeling door de straten en steegjes, met hun huizen uit de renaissance. thueyts.fr

© ardeche-guide.com

19. Vinezac, rondom wijngaarden

Om de zuidelijke Ardèche contrasteren de witte en okerkleurige stenen van dit kleine versterkte dorp met het groen van de wijngaarden eromheen. Van de vestingwerken heeft alleen kasteel Julien de tand des tijds doorstaan. De kleine romaanse kerk, geklasseerd als historisch monument, is kenmerkend voor de kerken van het zuiden met zijn grote platte stenen, “lauze” genaamd, in plaats van geglazuurde dakpannen. www.vinezac.fr

© pontdarc-ardeche.fr

20. Vogüe, boven de rivier de Ardèche

Vogüe ligt in de goudkleurige kalkstenen van de kliffen in de vorm van een amfitheater boven de rivier de Ardèche. Het dorp is geklasseerd als een van de “Mooiste Dorpen van Frankrijk”. Hoog boven de huizen uit zien je de vier imposante torens en de poternes van het kasteel van de leenheren van Voguë. Dit bouwwerk is kenmerkend voor de oude verdedigingswerken in Zuid-Frankrijk.

Vakantie in de Ardèche

Bekijk ook

Bezienswaardigheden in de Tarn

De bezienswaardigheden, het landschap en de fraaie natuur maken van de Tarn een gevarieerde vakantiebestemming voor jong en oud.